元宇宙开启工业互联网的“游戏化”演进路径

游戏,不再是传统意义上的游戏,电竞游戏已经是一种被认可的体育项目,游戏与传统产业、工业互联网并非互不相容。微软对动视暴雪的收购,展示了这家科技巨头对新一轮产业变革的前瞻性判断。

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1月18日,微软宣布将收购动视暴雪,这是一家开发了《魔兽系列》《暗黑破坏神》《使命召唤》等大热游戏IP的知名游戏厂商,交易总价高达687亿美元。

从游戏行业的视角来看,此举刷新了收购金额的纪录,被认为是微软进军元宇宙的重要布局。

然而,微软作为全球市值第二高的公司,与暴雪这家头部游戏厂商“结合”带来的影响,显然不会止步于游戏行业,已经产生了出圈的影响。

沿着旧地图,找不到新大陆。借助这次收购,或许是一次矫正我们手上旧地图的好机会。

过去我们认为增长一定是线性的、可预测的。但事实却是,很多行业都出现了发展“断点”。这些断点让多个产业都发生了非连续的演进,大部分行业的底层发展逻辑发生了改变。只有不断改变认知,才能在不确定的环境中生存下来。

重新审视这次并购,带着过去的“眼镜”,或许这只是一次常规事件;换成未来的眼界,或许这是一次产业发展中的断点时刻。

游戏,不再是传统意义上的游戏,电竞游戏已经是一种被认可的体育项目,游戏与传统产业、工业互联网并非互不相容。微软对动视暴雪的收购,展示了这家科技巨头对新一轮产业变革的前瞻性判断。

因此这篇文章,我们一起来探索:

游戏是否存在与传统产业结合的基础?

游戏可能为工业互联网带来什么价值?

游戏是否存在与传统产业

结合的基础?

曾经我对谈论游戏产业有一些抵触,觉得游戏距离实体产业比较远,但现在我发现一点儿不远,而且游戏正在与传统产业互相融合。

举个最近的例子。

1月6日,韩国汽车制造企业现代汽车宣布与Unity签署合作备忘录,双方将共同构建元宇宙数字虚拟工厂,并构建全新元宇宙发展路线图和平台。

Unity提供跨平台的2D和3D游戏引擎,知名的游戏包括《王者荣耀》《炉石传说》《神庙逃亡》等。

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利用生产创新,现代汽车希望未来可以转型成为一家智能汽车解决方案提供商。双方将共同设计元宇宙工厂Meta-Factory,如果一切顺利,现代汽车将成为全球第一家将元宇宙工厂概念引入汽车制造行业的车企。

其实早在4年前,Unity公司就宣布进军汽车和交通行业。通过新成立的汽车部门,加大3D渲染技术在上述行业的市场拓展。

起初,Unity引擎为汽车制造商和零部件供应商提供实时3D、VR和AR技术支持。此后,Unity发布了两个针对汽车行业的3D应用工具,允许在虚拟环境中进行自动驾驶测试。

基于游戏技术的模拟仿真,大大降低了自动驾驶的研发成本。不仅是在国内,全球领先的自动驾驶研发厂商,也纷纷转型使用游戏引擎来进行测试。

业界公认技术领先的谷歌无人车Waymo,在现实中只完成了0.2亿英里道路测试,但在虚拟场景中已经进行了150亿英里仿真测试。宝马公司透露,该公司95%的自动驾驶汽车测试都是在模拟环境中,而不是在道路上进行的。

不仅限于Unity,腾讯也基于自研游戏引擎技术,开发了自动驾驶模拟仿真系统。

腾讯为自动驾驶搭建出一个高仿真的虚拟环境,进行24小时不间断的海量测试,并能够模拟出大雨、大雾、下雪等极端恶劣天气,就连太阳的高度、雾的浓度、雨滴的大小,都能进行及时的调整。

一些研究机构也正在借鉴游戏的方式,让传统产业的生产过程变得“平易近人”。

韩国科学技术高等研究院(KAIST)使用元宇宙技术,在校园内开设了一个特殊体验区。佩戴VR设备的参观者,可以在虚拟现实环境中实践螺丝生产线的现场操作,调整注塑机的压力或生产速度,监控制造过程。

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提到游戏,很多人首先想到的是其娱乐性,但是游戏也代表着科技应用和创新的前沿。

游戏,在过去数十年中,拉近了个人电脑、图形化界面、互联网等新技术与普通人的距离,也为软硬件和通信市场创造出了市场需求,为整个数字社会的发展做出了贡献。

如今随着游戏引擎应用领域的增加,游戏与传统行业的衔接越发紧密。

游戏可以为工业互联网

带来什么价值?

当下火热的元宇宙,其最佳体验入口和重要终端场景就是游戏。从某种意义上说,元宇宙空间的建造任务之一,就是打造大型的虚拟世界游戏场景。

同时,游戏引擎在跨行业应用中产生的价值不容忽视。

汇聚了多种前沿技术的游戏引擎,已成为推动传统产业走向数实融合、构建数字孪生的重要工具,被应用于民用航空、汽车制造等工业场景;在智能仿真模拟、数字孪生和自动化等领域发挥了积极作用。

电子科技大学计算机科学与工程学院副教授谢宁认为:“游戏是一个闭环的,具有反馈式互动性的实时环境。这种特性,恰恰为我们当今很多人机协同智能、大规模多智能体等问题,提供了非常有效的验证场景。”

微软作为科技巨头在游戏领域的布局,是对游戏作为数字化生产力,助推传统行业技术革新的价值投射。

游戏,不再只是游戏。如今游戏产业已经积累了成熟的技术能力,可以将应用和服务扩展到科研、工业制造等各个领域。尤其是工业互联网,作为新一代信息技术与工业经济深度融合的全新生态,游戏的融入可能将为其提供新的发展路径。

作为虚拟技术的载体,游戏可以在数字孪生的构建中扮演起“新型工业软件”的角色,推动工业互联网的发展。

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多人在元宇宙工业场景中完成虚拟操作

一方面,得益于游戏引擎在3D建模、物理特性及动作方面的长期积累,工业场景能够以相对较低的成本1:1打造物理世界的数字孪生,并将沉浸式的虚拟环境提升到一个新的水平。

游戏环境中,多名工程师可以像玩家一样实时感知、分析、推理、决策和行动,尝试工业企业测试生产环境中的数千个潜在场景,在复杂多变的可能性中选择最佳策略。

波音、宝马等公司已经采用这些策略优化自己的生产流程。

波音公司最近宣布了在“元宇宙”中设计飞机的目标,计划在未来十年内投资150亿美元用于数字化改造。按计划,元宇宙相关应用可能会在两年内集成到波音的飞机制造过程中。

在宝马最新的工厂设计中,生产一辆车不仅只需一分钟,而且每辆车都是不同的。生产过程自始自终在元宇宙环境中进行模拟,创建数字孪生,并且以让动力传动系统中的机器人和人类以协同工作的方式开展工作流程。

另一方面,游戏有助于提升安全性。由于与物理世界存在一定的隔离,游戏场景可以在不伤害工人或机器人的情况下,执行危险的模拟。

以自动驾驶为例,长期以来困扰研究人员的难题就在于,缺乏足够充分的测试条件。从时长来看,行业普遍认为,保证无人驾驶技术的安全性需要积累177亿公里的测试数据。大概要跑遍全国公路3400多次才能完成。

从环境来看,传统道路的测试成本高昂,突发情况的测试机会有限,并且存在一定的安全隐患。游戏引擎具备的虚拟仿真能力,恰好提供了一种高效的解法。

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工程机械行业也有使用游戏引擎提升安全性的案例。

韩国斗山工程机械利用游戏引擎,在虚拟环境中实现建筑工地的各种物理元素,在提高现场作业效率性的同时,还在规划阶段识别可能出现的错误与出现安全事故,让更精准、更快速的施工作业成为可能。

并且斗山工程机械提出了未来建筑工地解决方案概念“Concept-X”无人自动化解决方案,这是一套通过无人机和3D扫描对施工现场进行测量,自动分析生成施工计划,交由无人挖掘机、装载机等进行施工的施工现场综合解决方案。

写在最后

微软对动视暴雪的收购,虽并不完全与元宇宙相关,但此举进一步助推了元宇宙的热度却是事实。

市场研究机构IoT Analytics分析了近2500家美国上市公司在2021年第四季度的财报电话会议,其中1.7%的企业管理者提到了“元宇宙”这个关键词,比上一季度上升了338%。其中不乏知名企业。

比如工业互联网企业PTC,在最近的资料和演讲中,正在使用“产业元宇宙”来替换过去的常用术语,比如AR、VR或数字孪生。

PTC公司总裁兼首席执行官Jim Heppelmann在2021年11月的演讲中提到:“最近你可能听到很多关于元宇宙的声音,我猜你可能希望看到产业元宇宙的现场演示。我们将展示五种Vuforia Spatial Toolbox技术…”

是否要跟进元宇宙热潮?对于这个问题,越来越多的企业给出了自己的解答。

最后给本文划个重点:

第一,游戏,不再只是游戏。游戏代表着科技应用和创新的前沿,随着游戏引擎应用领域的增加,游戏与传统行业的衔接越发紧密。

第二,游戏引擎在跨行业应用中产生的价值不容忽视,汇聚了多种前沿技术的游戏引擎,已成为推动传统产业走向数实融合、构建数字孪生的重要工具。

第三,作为虚拟技术的载体,游戏可以在数字孪生的构建中扮演起“新型工业软件”的角色,推动工业互联网的发展。

参考资料:

1.人民财评:游戏中也有“数字生产力”,作者:佘宗明,来源:人民网-观点频道

2.自动驾驶虚拟仿真“第一股”诞生,行业洗牌或将开始,来源:高工智能汽车

3.Researchinstitute opens virtual factory in metaverse environment,作者:Park Sae-jin,来源:Aju Business Daily

4.影视制作、自动驾驶背后,游戏如何改变未来,来源:界面新闻

5.Revolutionon the factory floor:benefits of the industrial metaverse,来源:The Manufacturer

6.Theindustrial metaverse is coming...can you take advantage?作者:John Burton,来源:smartindustry.com

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