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Starship利用自动化机器人 推出第一个商用包裹运送服务

2018-11-01 17:24:00 文/信息化观察网 作者/编译

Starship Technologies是一家机器人初创公司,由Skype的两位创始人创立。该公司声称他们正推出世界上第一个商用、自动化的地面机器人包裹运送服务。

如果这个消息不足以让你感到惊讶,我们不妨先了解一下。

Starship Technologies于2014年由Ahti Heinla和Janus Friis在爱沙尼亚成立,已经在全球多个城市推出无数个自动化交付试验,试验领域包括食物和其它小包裹。Starship Technologies并没有像亚马逊等公司那样使用无人机,而是制造了很多地面机器人,能够自行在人行横道上行动。但是,在必要的情况下,人们也可以对机器人进行远程监控和控制。

该领域还有其他的参与者,最负盛名的或许要数旧金山的机器人初创公司Marble,该公司最近完成了1000万美元的A轮融资。

在今年早些时候,Starship Technologies针队欧洲和美国的企业和大学校园,推出了大规模的商业送餐服务。该项目启动时的部分项目是同食品服务巨头Compass Group一起合作的。硅谷山景城Intuit园区的员工可以通过Starship的移动客户端订购食物,然后机器人会将食物送到他们的手中。

Starship Technologies当前正在推出包裹运送服务,承诺会将各种商品直接运送到消费者的家门口。

工作方式

消费者在Starship Deliveries移动应用程序(Android和iOS系统均可使用)上注册后,会收到一个唯一的个人地址,当他们在网上下单购买商品时,这个地址会替代消费者自己的地址。

下面是地址的格式,最上面的是“Starship”,后面有5个字符,买家无需在这个地址上写上他们自己的名字:

Starship 2V33A

2 Pimlico Court

Monkston

MK10 9HR

Milton Keynes

卖家(如亚马逊或者易贝商家)会将这个唯一的地址放在包裹上,然后会通过邮寄系统运送到由Starship Technologies管理的本地区域。

消费者每月支付7.99英镑(10美元)就能够享受不限制次数的包裹配送服务,而且第一个月免费。

当包裹到达指定地点时,应用程序会为消费者推送通知,然后他们可以选择特定的时间,让Starship机器人将包裹送到他们期望的地点。他们也可以通过应用程序实时追踪机器人的行进路径。

目前,Starship的机器人只能将包裹运送到仓库2英里半径范围内的地点,但是正在努力运送到更广阔的区域。

存在的问题

很多人会问的一个问题与机器人的安全性相关,因为它们完全是自动化的。当然,该公司表示,包裹会被锁起来,机器人配备了摄像头、传感器和警报器,而且人们也可以对其进行精确到英尺级别的追踪。公司还表示如果机器人偏离了原始路线,或者如果机器人意外停止了一段时间,那么它会自动向Starship发送警报。这一切听起来很不错,但是仍然很难想象一些具有创造性思维的人会轻易地拦截这些机器,然后在人们有时间响应警报之前就能够让机器人“妥协”。

此外,机器人的体型不是特别的大,这意味着你并不能通过Starship将大量的商品运送到你家。有一个潜在的问题:你怎么确切知道你在网上购买的商品能够放进这个小小的机器人里面?很明显,冰箱和沙发排除在外,但是或许也难以决定其它和机器人空间大小一样的商品是否能够被放进去。

一位发言人告诉VentureBeat,消费者可以“购买任何东西”,而不需要有任何的担忧,因为Starship会将包裹通过其它的方式运送到消费者的手中。但是随着时间的推移,公司也会推出一些保护措施来帮助消费者决定为特定产品使用Starship配送的可行性。

然而对于一些人来说,注册使用Starship带来的好处很少,一些人可能倾向于在购买商品时使用工作地址,并节省额外的每月订阅费用。但是对于那些无法提供替代地址或者不确定什么时候在家的用户来说,它可能是一种受欢迎的服务方式。

“今天比以往的任何时候,都能够让人们过上忙碌而多样化的生活,”Starship Technologies首席执行官Lex Bayer表示:“需要为包裹运送重新安排时间的麻烦已经成为过去式。你不需要因为错过了一个快递而在家里办公、重新安排会议时间、去储物柜、开车到快递分拣室或者联系快递公司。Starship能够在消费者指定的时间将包裹运送到指定的地点。这是当今世界上唯一的同类服务,与人们的生活方式息息相关。”

Bayer于今年六月份取代了联合创始人Heinla的掌门位置,担任Starship的首席执行官,而且当时公司正好又筹集了2500万美元。

目前,Starship的新服务只适用于英国伦敦北部城市米尔顿凯恩斯的一些街道,但是这需要进行更大规模的推广,其中包括一年前的一些美国地区的包裹运送服务。该公司也计划在下个月将这一服务带到山景城校园中(尚未命名),尽管是基于与Intuit现有的合作关系,但是对于这次的服务扩展来说是一个不错的选择。

“消费者在可控范围内,他们可以选择将购买的商品运送到他们手中的时间,而无需使用储物柜来收取快递,”Bayer补充道:“我们会提供储物柜和送货服务,这能够节省时间,并让人们的生活变得更加简单。”

原文作者:PAUL SAWERS

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