5G为云游戏插上翅膀,网络游戏变革时刻已到

2020-10-20 09:20:36
科技云报道
云计算
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传统网络游戏的痛点包括需要购买高配置的PC、专业的游戏键盘、鼠标、游戏手柄等硬件,成本相对较高;无法系统间移植运行;网络传输速率较低,延迟较高,竞技类游戏用户体验差等。云游戏就是基于云计算技术,在云上运行游戏,并将渲染完毕后的游戏画面压缩,将运算的结果以音视频流的方式通过网络传送到C端上用户操作。

5G和云计算作为与电力一样的生产力要素,正在与各个行业融合,成为重构行业价值链的重要因素。

随着5G的逐渐成熟并投入商用,云游戏的最后一块技术基石填补完毕。云游戏也有望成为5G应用中最早脱颖而出的行业应用。

国内外不同的企业都加快了其云游戏的策略布局。

今年9月,微软宣布将以75亿美元现金收购拥有着名视频游戏发行商贝塞斯达的ZeniMax Media。这是微软历史上最大的游戏收购。

微软曾于2014年底以25亿美元的价格收购了流行游戏Minecraft背后的工作室Mojang。随后Minecraft持续普及,迅速成为世界上最畅销的游戏。

同样在9月,亚马逊推出自己的云游戏服务Luna,不再需要使用控制台或专用硬件来玩视频游戏。

Google的云游戏平台Stadia已经发布2年。

国内的腾讯、阿里、华为等大厂纷纷发布自己的云游戏平台或云游戏计划。在5G商用化下,云游戏即将迎来一个巨大而又方兴未艾的蓝海市场。

1、“云计算+游戏”等于云游戏?

说到网络游戏,比较热门的的游戏(除外网页游戏)基本都是需要在特定设备如硬件配置高一点的PC或手机上先把安装包下载、安装、同步升级到当前最新版本。

这些限制条件确实把一部分潜在玩家拒之门外。

传统网络游戏的痛点包括需要购买高配置的PC、专业的游戏键盘、鼠标、游戏手柄等硬件,成本相对较高;无法系统间移植运行;网络传输速率较低,延迟较高,竞技类游戏用户体验差等。

云游戏就是基于云计算技术,在云上运行游戏,并将渲染完毕后的游戏画面压缩,将运算的结果以音视频流的方式通过网络传送到C端上用户操作。

单来说,在5G环境下,云游戏就是“云计算+游戏”,是一项可以只凭借普通设备,就能体验高端游戏的技术。

在客户端,用户的游戏设备不再需要高端处理器和显卡,只需要基本的视频解压能力就可以了。

这样一种共享硬件资源的模式大大减轻了玩家的投入成本,这种“开箱即玩”的体验降低了玩家的门槛,既提升了便捷性,又优化了使用体验。

两大技术的发展,实现游戏产业的升级,催生了云游戏产业的发展。

一个是5G商用化。随着国内5G的商用,5G网络高速率、大容量、低延时的特点将会全面改变现有的产业状态。

另一个是云计算的日益发展。而云计算的出现,可以将需要传统C端进行计算、储存、渲染、压缩、展示、操控等多重工作完全放在云端解决, C端只需要有展示、操控、通讯的能力即可,大大降低了C端的成本。

在未来技术发展到一定程度的时候,穿戴式VR设备、投影仪甚至智能手表都可以作为云游戏的终端。

不过云游戏对技术也提出了更高的要求,涉及云端计算能力和高速传输技术两个方面。

眼下影响云游戏发展的核心变量包括GPU虚拟化、音视频编解码、5G、边缘计算技术,以及引擎开发工具、内容版权风险等。

2、云游戏市场蛋糕足够大

无疑,云游戏已成为游戏行业当下的风口,其市场呈现几大特点:

第一,目标市场大。研究机构预言,2019年全球将有超过24亿人玩游戏,游戏产业将创造超过1500亿美元的收入,云游戏将撬动这1500亿美元的大市场。

第二,新冠病毒催生云游戏的新需求。受疫情影响,人们宅在家里,娱乐需求被动转向线上,网络游戏从普通的娱乐消费品变成玩家们的“生活必需品”,网络游戏产业实现了前所未见的大幅度增长。

根据伽马数据的报告显示,2020年1月,中国移动游戏市场规模约为175亿元,同比增长49.5%,环比增长37.5%。

第三,云游戏规模增速提高。根据相关研究数据,云游戏市场从2017年的4500万美元增长到2018年的6600万美元。而到2023年,这一数字预计将猛增至4.5亿美元。

根据某调研机构的数据,2019年国内云游戏产业市场规模预计将突破25亿元,而在2020年,这个数字预计将达到300亿元以上。

巨大的增长幅度给了所有从业者巨大的想象空间。

一旦云游戏市场能够在原生云游戏领域有所突破,必将迎来高速发展。

3、云游戏产业链不断完善

5G云游戏产业链往大里说,可以包括:

5G电信运营商,如中国移动、电信、联通等电信运营商,提供5G网络服务,支撑云游戏端到端大带宽、低时延的网络服务。

终端设备商,用于运行云游戏服务的终端提供商,包括手机终端厂商、TV/OTT 终端厂商、PC 终端厂商、平板/游戏机、可穿戴设备等其他终端厂商等,如华为、苹果、Dell、HP等。

硬件提供商和云计算服务商,构建硬件和通用的操作系统软件环境,提供云游戏运行需要的云端渲染环境,如ARM、AMD、intel、AWS、阿里云、腾讯云等。

云游戏平台,提供用户入口,面向用户提供云游戏服务,如PlayStation、腾讯即玩等。

垂直云服务提供商,提供云游戏运营、管理服务,同时提供云游戏云端运行/渲染、音视频编码/下发、终端视频解码/播放、操作指令回传等端到端的技术解决方案,如海马云、视博云等。

游戏内容提供商,提供云游戏的游戏内容,如完美世界、三七互娱、吉比特、腾讯游戏等。

长长的产业链,让参与者都有机会享受市场的红利。

4、云游戏商业优势突出

在商业模式上,云游戏带来的变革主要包括几个方面:

首先,云游戏的发展会带来用户与产品交互方式的改变、内容产生和分发的改变、用户群体的多元化等多种新的改变,有助于游戏产业多元化。

其次,云游戏的发展会带动周边产业升级,会带来内容供应、云端技术、网络架构、终端管理、用户交流等多方面的变化。

再次,云游戏同时也会带来营收模式的多样化,不仅仅是订阅、道具、广告三方面的营收方式,直播、电竞、电商等方面是否可以激活更多的营收新玩法也都值得业界期待。

云游戏将抹平手游、PC游戏、主机游戏之间的鸿沟,这也将带来游戏产业链核心环节的变革。

云游戏的产业链核心环节主要有云计算提供商、云游戏服务商、网络运营商、游戏研发商和传统主机设备商等。随着5G应用等推进,主机设备优势被削弱,游戏平台化趋势倒逼内容方转变收费模式。

专家认为,云游戏商业优势突出。

对游戏开发者来说,云游戏可提高开发效率,提升呈现质量,同时降低开发成本。如当运营平台统一后,不同机型之间的适配优化工作量也将随之降低,开发者可集中精力,更加专注于产品本身的创新。

对用户来说,云游戏通过云平台的形式丰富了游戏的品类,体验提升的同时,不再需要以较高的成本替换硬件设备,只需购买云服务的形式订阅游戏即可。

从监管角度来看,云游戏有利于简化审批并加强监管,只需游戏链接即可,简化审批流程。

同时,通过在云端统一审查和管理,可及时发现违规游戏,减少不良游戏对社会带来的危害。

5、平台是云游戏鏖战的主战场

纵观海外市场,可以看到云游戏领域已进入群雄割据时代。

云游戏平台成为这场大战的中心,市场可能会出现三大类型平台:大厂自建的云游戏平台,如腾讯、微软、谷歌;初创公司搭建的云游戏平台;流量平台演化成的云游戏平台,比如快手、抖音、B站等。

微软于今年9月公开推出其游戏流服务Project xCloud,标志着该公司进一步推动云游戏发展,允许游戏玩家在远程服务器上运行游戏时使用手机或平板电脑接入游戏。

Google凭借其Stadia游戏流媒体服务进入市场。Stadia作为一项跨平台式的流媒体游戏服务,玩家可以在台式机、笔记本、电视、手机、平板等移动设备上通过该平台游玩游戏,而无需考虑硬件配置,游戏无下载过程、无需更新,即点即玩。

索尼拥有一项名为PlayStation Now的游戏订阅服务,该服务使玩家可以在PlayStation 4和PC上访问多个PlayStation游戏,付费用户在今年已经增加到了220万。

亚马逊在今年9月宣布推出云游戏服务Luna,宣示着亚马逊正式进入云游戏战场。

亚马逊的Luna云游戏服务

在中国市场,近50+云游厂商乘风破浪,竞逐云游蓝海市场。

2018年,阿里云就推出全新的游戏云3.0,以及覆盖游戏生态链的GameMaster智能服务。阿里云对用户非常在意的成本问题采取了边缘计算、虚拟化GPU、流媒体压缩等技术,充分利用GPU资源,平衡了客户成本和游戏玩家体验。

腾讯的目标在于打造全周期云游戏行业解决方案,并为用户提供全链路云游戏平台与生态。2019年,腾讯公司推出与英特尔合作的云游戏平台“腾讯即玩”,将适用于PC和智能手机,同时腾讯开启“START”云游戏平台的预约内测。

2019年6月华为云在全球游戏大会正式发布了云游戏管理服务平台。在安卓云游戏方面,华为云则提供了指令流技术,即手机从云端获取游戏的OpenGL ES渲染指令,再用手机终端的GPU把这些指令渲染出来。

在运营商方面,联通小沃科技、中国移动旗下的咪咕互娱等目前正在加大研发,增强自己的技术实力,发展云游戏产业。

由于云游戏对底层网络建设及资本投入的高度依赖,云服务厂商大概率将成为下一代新的平台商,获得入口优势。

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