蒸馏白酒迎来工艺升级,机器学习与大数据正式入驻

2020-07-31 11:36:37
爱至尊宝
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我们使用自动化与预测分析技术减少蒸馏过程中的干扰因素、控制风味特征并精确加以质量控制。我们使用的系统拥有全面可编程能力,可以优化特定的温度、酒精浓度以及形成并保持风味所需要的其他重要条件。

根据Nielsen发布的一份报告,2020年4月,实体门店酒类销售额较去年同期增长21%。在线酒类销售额相较于2019年同期更是猛增234%。尽管出货量有所增长,但随着全球各地餐厅、酒吧、现场活动与旅行通道的关闭,酒类产品的整体销售额仍在下降。

Next Century Spirits是一家白酒技术初创公司,目前已完成960万美元融资。该公司使用大数据与机器学习技术创造并过滤定制化蒸馏酒产品。作为Bronfman家族的一员,Matthew Bronfman决定为Next Century Spirits投资,并出任该公司董事会主席。

Next Century Spirits通过过滤与精加工技术将传统蒸馏技术提升至新的台阶,能够在不到一天的时间内为酒品引入特定的风味。

Next Century Spirits公司业务发展副总裁兼首席调酒师Nick Scarff表示,“我们使用自动化与预测分析技术减少蒸馏过程中的干扰因素、控制风味特征并精确加以质量控制。我们使用的系统拥有全面可编程能力,可以优化特定的温度、酒精浓度以及形成并保持风味所需要的其他重要条件。”

Scarff还指出,该公司使用传感器、气相色谱仪以及铜等材料降低酒品安全风险,并根据检测到的化学特征预测结果。通过这项技术,他们得以将过滤工艺周期由过去的数天缩短至几个小时。

Scarff补充道,“我们可以使用非常专业的专利过滤技术去除酒中的各类杂质,或者诸如异丙醇、甲醇、丁酸以及某些基于硫的化合物等。即使占比只有百万分之几,这些自然生成的化学物质也会彻底改变馏出物的香气与风味。”

Scarff指出,最终结果就是,他们得以成功重现了以往只能在桶装陈年美酒中出现的种种令人愉悦的味道,例如果味、芳香族酯或者各种醛类物质。

“这些工艺如今都能够在封闭的系统中进行,从而保持控制并最大程度降低产品损失。如果继续像过去那样在桶中窖藏几年,天知道会损失掉多少重要成分。” “我从事高度酒行业已经十多年了,之前从未见过市场上出现这样能够收集数据、控制质量并实现定制分析的过滤系统。我们的目标绝不是替代陈年酒桶,相反,我们希望扩大这类传统酿造方法的生产规模,并跟踪酒桶内发生的一系列微细变化。”

Scarff表示,这项技术的最终目标,在于帮助用户获得更多定制化的酒品风味及特征。他认为,这样才能以更丰富的选择与口味满足消费者们的实际需求。

带来更多新鲜风味

2019年,Nielsen报告指出,除了低酒精与无酒精产品之外,酒类产品的最新发展趋势就是引入更多全新风味,旨在吸引更为广泛的消费者群体。

Scarff解释道,“事实证明,新一代消费者对品牌的忠诚度较低,他们更希望不断进行风味创新,并希望高度酒/饮料企业能够不断推出新产品。我们的工艺能够帮助酒类品牌满足这方面要求,能够在传统烈性酒及即饮型鸡尾酒中引入各种洁净安全、又经济高效的馏出物。”

Scarff强调称,高度酒品牌的塑造其实相当困难。

“这是个时间与资本高度密集的行业,厂商需要投入数年培训以学习如何混合并勾兑出高质量的烈性酒,从而在市场上与其他对手竞争。尽管我们仍然非常欣赏用数年时间在酒桶中完成发酵提纯,但我们也希望能够为那些刚刚进入市场的新品牌开发并定制化更具竞争力的优质产品。只有这样,那些无力投入巨额资金的酒厂才有能力拿出同样优秀的产品,以更低的成本与众多知名品牌相抗衡。”

酒类科技与体验式消费

Next Century Spirits公司CEO Scott Bolin提到,酒类科技并不是什么新鲜事物。

Bolin指出,“各大酒厂一直致力于在这个最古老、最具传统的行业中推动创新——从蒸馏到包装。除了努力升级酒品的设计、生产与销售之外,各大厂商也在其中体现出酒行业积累数百年的工艺美术水准。”

Bolin提到了交付流程中涉及的技术。以Drizly酒类销售App为例,其2020年3月的销售额预计增长达300%;自助分发智能传感器技术,能够更轻松地对不同尺寸的酒品进行包装;有助于葡萄酒成分数字化追溯的区块链技术;以及防止产品被仿冒的智能标签技术等等。

Bolin认为,该公司的技术已经成为当前酒类市场体验式消费新趋势中的重要组成部分。

“2018年,乔治·克鲁尼在短短一年内就让自己的龙舌兰酒品牌卖出了10亿美元。这证明了自有品牌的价值,因为其中的工艺精神、对消费者生活方式的重视乃至艺术氛围的倾向性共同推动着产品销售额的增长。”

“简而言之,消费者不只想喝酒,更想要全面的体验。”

以Creekwater品牌的威士忌酒为例。

Creekwater与Next Century Spirits艺术家Yelawolf合作设计并推出了Slumerican品牌。从初步构思到最终上架,产品的整个研发流程仅为60天。

“第一年,我们生产了约10000箱。到2020年6月,该品牌推出了新的肉桂口味产品,首批产品立刻被批发经销商们抢购一空。” Scarff总结道,该公司将继续努力收集来自整个精细加工流程中的大数据,借此减少不可控因素并为从业者们带来更加强大的创新助力。

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