5G网络切片赋予千行百业新机遇,商品化才能实现共赢?

2019-11-07 09:02:49 文/物联网智库 作者/ 物联网智库 5G

当前我们能够获得的5G服务只是基于NSA组网来提供的,对于一些行业或个人用户要实现高安全、高定制化的网络服务,还需要基于SA组网下网络切片的商用。网络切片作为5G的重要创新之一,不但能为千行百业带来更优质的服务,也被认为是运营商新的收入利器。

10月31日,随着工信部副部长陈肇雄和中国电信、中国移动、中国联通、中国铁塔四家通信企业董事长按下启动键,中国5G商用正式启动。

当然,当前我们能够获得的5G服务只是基于NSA组网来提供的,对于一些行业或个人用户要实现高安全、高定制化的网络服务,还需要基于SA组网下网络切片的商用。网络切片作为5G的重要创新之一,不但能给千行百业带来更优质的服务,也被认为是运营商新的收入利器。优质服务主要来自于低成本的个性化、定制化,而这种个性定制化需要转化成可便利销售的“商品”才能最终带来新的收入。

针对用户需求的个性化、定制化

如果把5G网络比作城市道路交通系统,当城市交通拥堵时,除了拓宽道路,为了保障重点车辆的快速通行,交管部门还可以对不同车辆进行分类管理,开辟出专门的公交通道、抢险物资车辆通道,并在重大活动中临时开辟专用车辆通道等。

同理,通信网络也可以像道路交通管理一样实行分流管理,为了更智能化地利用网络,5G时代的网络切片将承担这一角色。

网络切片是将运营商的物理网络划分为多个虚拟网络,每一个虚拟网络根据不同的服务需求,比如时延、带宽、安全性和可靠性等来划分,可以独立为每个应用场景提供服务。当然,道路管理只能是在物理道路上进行划分,能够划分的专用通道有限,而5G网络切片则可以发挥网络功能虚拟化、软件定义网络等技术,理论上可以划分更多虚拟网络。

实际上4G时代,运营商就在为一些行业用户提供服务质量(QoS)以及一些更优先级的产品,不过5G网络切片提供的是更高的QoS保障,与4G的QoS相比是一种全方位的提升。根据中国移动研究院发布的《用户体验驱动的5G切片SLA保障白皮书》,4G的QoS存在以下局限:

■第一,4G业务流通过配置的业务优先级调度网络资源(比如无线资源),高优先级的业务流比低优先级的业务流拥有更多的网络资源调度机会,从而得到更多的保障。但是,业务优先级只是一个相对指标,4G QoS设计原则是:即使在严重的传输拥塞的情况下,也不会阻止低优先级的QoS流占用资源。换句话说,不同的QoS流之间共享无线资源,高优先级的流不能抢占低优先级的流的无线资源,因此,无线接入网难以预留足够的资源来实现高等级切片业务的需求。

■第二,同一种通信业务在4G中会分配相同的业务优先级,进而调度同等数量的无线资源。但是,不同的切片租户对同一种通信业务的保障要求是有差异的,而4G机制却无法相应的区别对待。例如,一个普通的5G商户和一个高优先级的公共安全用户都部署了语音应用,在传统的QoS控制机制下,系统会平等对待这两个语音应用,这就忽视了提供给公共安全用户的业务应该得到更多的保障,尤其是在紧急情况和救灾场景中应急语音通信更应该作为最高优先级业务来处理。

■第三,业务优先级是在QoS流建立阶段分配的全局静态参数。在业务的整个生命周期中,QoS优先级不会被修改,也不会根据服务的用户和流量的地理差异调整,在服务的用户、应用程序或底层无线/传输/核心网发生动态变化时,4G QoS无法及时响应并进行QoS参数(比如业务优先级)调整。

这也许是4G虽然提供QoS保障,但并未成为运营商“优质服务”和“收入利器”的原因。而5G网络切片可以通过在同一网络基础设施上按照不同的业务场景和业务模型,将资源和功能进行逻辑上的划分、网络功能的裁剪定制、网络资源的管理编排,形成多个独立的虚拟网络,按需定制;也可以为不同应用场景提供相互隔离的、逻辑独立的完整网络,资源共享。这些特征打破了4G QoS的局限性,给予各类用户类似于专用网络的体验。

当然,在很多情况下,个性化和定制化意味着复杂化,堆砌人力物力资源形成的个性化和定制化意义并不大。5G通过引入NFV/SDN等虚拟化和软件化技术,实现软硬件解耦,将以前只能通过硬件实现的功能,很大程度上由软件来承担,降低对定制化业务的复杂性,通过技术进步实现个性化和定制化,这种低成本的个性化、定制化是商用化的基础。

商品化的必要性

网络切片要成为运营商新的收入来源,就需要具有可售商品的特征。与网络切片技术实现一样,商品化也需要简化,让用户订购和使用网络切片的过程非常便捷。目前运营商大部分产品和服务都可以实现线上线下快速订购、开通和结束服务,未来网络切片也需要和这些业务一样以简化流程获取和取消,因此就有了“切片商品化”的理念。

在业界看来,网络切片具有多种商业模式,包括B2B、B2C、B2B2C等。在大部分情况下,我们所提及的网络切片更多是针对行业用户提供B2B服务,而网络切片也可以直接向个人用户和转售商销售,如B2C面向个人提供差异化带宽前向切片服务,B2B2C面向虚拟运营商提供后向切片服务。

举例来说,运营商为个人用户提供定制化5G切片服务,用于其云游戏、VR、抢票等场景中,个人用户愿意为这一差异化服务付出更高费用。在这个过程中,运营商需引入自动化运营和运维的机制,实现更快的定制、自助服务和可扩展性。

IMT2020(5G)推进组在今年发布的《智能切片管理和协同白皮书》指出,对于切片租户来说,运营商可以通过一定的交互方式(比如交互界面),提供自动化、一站式的切片订购渠道。切片租户可以设置并更新切片订购信息,包含切片类型、接入用户信息、切片容量、业务信息、QoS信息等;切片租户可以查询并监控所订购切片的运行情况和切片预测信息,如接入用户数量、用户分布区域信息、QoS保障情况、异常情况预测等;切片租户也可以根据切片运行情况、自身业务数据的反馈,以及智能分析系统反馈的信息来确定是否修改切片的订购信息,如切片容量更新、业务信息更新、QoS更新等。

从切片租户的这些需求来看,运营商需要为网络切片提供非常灵活的商业模式,这对于运营商挑战巨大。《智能切片管理和协同白皮书》引入了基于AI分析系统的智能网络切片管理,定义了智能切片的组织架构、业务流程,为实现灵活的网络切片商业模式提供重要参考。

《智能切片管理和协同白皮书》勾勒出一个5G网络切片商品化的基本要素,也给设备商和运营商提出相应要求。华为、中兴等设备商是“切片商品化”理念的重要推动者,他们除了为运营商提供5G相关设备和平台外,还在推协助营商便捷化各类5G业务的对用户的商用流程。华为也在2018年面向全球全面启动“切片商城”创新项目,促进5G切片商品化落地。中兴认为5G切片需要具备可定制、可交付、可测量、可计费的特性。

来源:中兴通讯

上月,中兴通讯联合Hutchison Drei Austria成功开通欧洲首个切片商城业务,通过向垂直行业开放切片定制化,运营商从单一B2C流量运营向B2B、B2B2C、B2B2B多元化的切片运营转型。

作为一个新的尝试,5G切片商城解决方案邀请垂直行业参与基于B2B业务模式的网络切片编排和生命周期管理。基于对垂直行业的编排开放能力,该方案具有切片服务等级协议SLA定制、KPI实时监控、增强计费和网络切片生命周期管理的特点。行业用户可以根据行业特点选择预定的切片模板并设置SLA参数,然后一键式操作即可自动部署和激活网络切片。当用户数量增加或KPI性能降低时,系统可自动调整资源以适应KPI的变化。

5G商用已经开启,但由于目前SA标准还未完全冻结,基于SA的组网下的网络切片功能需要明年才能商用,网络切片还处于试验和探索阶段。市场研究机构IHS Markit发布的报告《5G多媒体网络切片商业白皮书》中显示,在5G网络和切片实现前,很多应用案例和软件都面临着明确的痛点,例如,由于现有网络提供的服务时延高,导致VR体验不佳;硬核游戏需要算力强的硬件;由于带宽和时延限制,导致观看直播体育和活动时有时延;无法满足实时传送的远程应用需求(如手术、监控和高分辨率视频)。

痛点和需求已有,“给千行百业带来更优质的服务,是运营商新的收入利器”是否能够成为现实,待商用后其检验就会开启。由于已有4G时代QoS的经验以及一些行业使用专网的历程,可以肯定的是5G网络切片确实会为一些行业带来更可靠的通信服务。然而,在商业模式和对运营商的收入构成上是否能够成为“利器”,笔者将在下一篇文章中详细分析。

免责声明:凡注明为其它来源的信息均转自其它平台,由网友自主投稿和发布、编辑整理上传,对此类作品本站仅提供交流平台,不为其版权负责。本网站对有关资料所引致的错误、不确或遗漏,概不负任何法律责任。如果您发现网站上有侵犯您的知识产权的作品,请与我们取得联系,我们会及时修改或删除。联系邮箱:leixiao@infoobs.com