微软浏览器之路:从急速崛起到缓慢衰败

2019-04-08 08:36:04 文/腾讯科技 作者/ 腾讯科技

在几乎没有竞争对手的情况下,IE浏览器逐渐变得臃肿而缓慢,成为网络黑客经常攻击的目标。这种情况随着2001年Windows XP中IE6浏览器的发布而达到了极端状况。

据国外媒体报道,互联网行业最近庆祝了万维网(World Wide Web)诞生三十周年,但真正推动全球超文本系统消费者应用崛起的浏览器是1994年的“网景导航者”——也就是俗称的“网景浏览器”。

网景浏览器对微软的生存威胁引发了一场史诗般的战争,导致微软后来以其IE浏览器主导桌面浏览器市场。但在多年的市场影响力下滑之后,微软的Edge浏览器——-对该公司来说是一个新开始的迟到尝试——已经屈服于其更成功的竞争对手谷歌的Chrome的内核。

这一转变标志着一个时代的结束——在过去的这个时代中,微软痴迷于控制互联网访问,并且成功做到了这一点。

在网景浏览器早期,网站大多是缓慢加载的静态GIF中和难以理解的文本的混合体。但网景公司联合创始人马克·安德森(Marc Andreessen)准确地设想出了一种功能强大得多的万维网,可以与桌面平台匹敌。

他预测,未来浏览器将定义计算体验,Windows将被简化为“一组调试设备的驱动程序”,即微软的操作系统只不过是让个人电脑的零部件相互认识。

安德森的表态显然是一场竞争的开始。1995年,网景公司进行了一次轰动一时的首次公开募股(IPO),这位沉睡中的巨人登陆股市。

随后,微软掌门人比尔·盖茨(Bill Gates)发布了一份内部宣言,在网景浏览器背后描绘了一个目标,推出了一款竞争的浏览器:微软的IE(互联网探索者,Internet Explorer)。

与网景浏览器不同的是,IE对所有用户都是免费的,并作为本地网页渲染引擎与Windows集成,类似于当今苹果手机iPhone中内置Safari浏览器的模式。

在接下来的几年里,各个网站与这场浏览器战争的双方相互结盟,也有的同时支持两个浏览器。最终,微软在美国和欧洲的浏览器捆绑做法引起了政府的密切关注;欧盟(EU)迫使该公司提供了一种Windows版本,该版本不得捆绑IE作为默认浏览器。

尽管存在类似的反垄断争议,IE的市场份额仍在不断上升,最终达到了95%。

IE推出不到四年,网景浏览器就被卖给了美国在线公司,这主要是因为它作为一个主导地位浏览器运行期间积累的默认主页流量的价值。甚至在此之前,网景浏览器已经开放了网景浏览器代码,并交由一个名为Mozilla的非营利组织负责,该非营利组织后来成为火狐浏览器的基础。

新对手

在几乎没有竞争对手的情况下,IE浏览器逐渐变得臃肿而缓慢,成为网络黑客经常攻击的目标。这种情况随着2001年Windows XP中IE6浏览器的发布而达到了极端状况。

有关IE6漏洞的消息使火狐浏览器能够对微软的浏览器份额进行实质性的蚕食。但更大的威胁来自新一波功能强大的智能手机。

尽管微软严重低估了iPhone及其集成的Safari浏览器,但苹果至少是一个熟悉的竞争对手。微软知道,它的长期竞争对手永远不会在个人电脑市场占据主导地位。

不过,和苹果一样,微软也没有意识到谷歌的野心远远超出了其搜索引擎。跟随网景的脚步,谷歌在2008年推出了一款自主开发的Windows浏览器Chrome,在自己的地盘上与微软展开了较量。

在速度和安全性方面,Chrome浏览器彻底摧毁了Windows的内置浏览器,并迅速蚕食了IE和火狐浏览器的市场份额。

后来,谷歌推出了基于Chrome浏览器的操作系统ChromeOS,谷歌将实现几家网景时代公司提出的目标:一种完全可可行的以互联网为中心的操作系统,可以为主流用户取代基于Windows的电脑设备。

ChromeOS在面向学校市场的廉价Chromebook领域取得了最大成功,随后谷歌在平板电脑等新市场推出ChromeOS,并促使微软推出另一款轻量版的Windows版本,非官方名称为Windows Lite。

Chrome最初凭借其桌面产品的技术优势获得了相当大的魅力。但当谷歌将其浏览器带到自己的移动平台巨头安卓上时,IE的命运就注定了。

谷歌收购的安卓操作系统是为了确保IE不会变成另一个网景浏览器。大多数研究显示,随着安卓开始主导移动设备,Chrome占据了浏览器市场的三分之二左右份额。

与此同时,微软正在应对消费者对Windows 8糟糕体验的差评。微软在台式机和移动设备上都被击败了,微软放弃了IE,转而选择在Windows10浏览器植入新款浏览器Edge。

有了Edge浏览器,微软再次面临着从零开始构建浏览器份额的任务。不同之处在于,Windows不再像上世纪90年代那样是领先的计算平台:安卓现在控制着全球约85%的智能手机市场,在Chrome周围筑起了一道保护墙。

最后一口气

依靠在可用性上超越IE的一次飞跃,Edge浏览器受到了用户欢迎。然而,尽管微软将其带到了iOS和安卓平台上,并在Windows内部发布了推广Edge的消息,但它在取代Chrome方面并没有多大作用。

微软声称,Edge已经从Chrome那里夺回了载入网页速度最快的称号。与此同时,网站开发人员专注于确保他们的网站在浏览器市场领先者Chrome上运行良好——就像他们在1990年代为微软IE浏览器所做的那样。

25年前,微软公司从早期互联网公司Spyglass获得了IE浏览器代码的最初授权。今天,微软正在将Edge的浏览器内核更改为Chromium,这是Chrome所使用的开源浏览器内核,目的是为了能够与现代网站建立更好的兼容性。移植过程预计将持续数月,需要微软努力将代码集成到谷歌主导的Chromium代码库中。这标志着微软曾经在互联网领域的主导地位出现了重大倒退。

然而,微软对Chromium的拥抱将帮助它将Edge扩展到更多的平台——包括MacOS和旧版本的Windows——同时使其成为更强大的浏览器产品,和击败了自己的谷歌Chrome继续进行缠斗。

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