惊呼!AR公司ODG被传关门大吉

2019-01-11 16:06:52 文/中国AR网 作者/中国AR网 AR/VR

当时他们完成了5800万美元的融资,而CES大会成为了他们R-8和R-9增强现实眼镜的舞台。对于这两款产品系列,奥斯特豪特希望能够将智能眼镜“带给普罗大众”。

近日,AR市场好不热闹,频频传出AR公司倒闭,继美国AR头显厂商Meta被曝出破产关门之后AR公司ODG又被曝出要关门大吉。AR公司频繁倒闭,其背后也蕴含着一定的深意,或许现在真的还不是做AR的最佳时机。

在2017年年初,Osterhout Design Group(ODG)在CES大会用两层楼高的展台来演示未来的承诺。创始人拉尔夫·奥斯特豪特(Ralph Osterhout)希望这家小小的旧金山初创公司不仅只局限于军事合同,而是通过闪亮的全新产品线来进军广阔的企业和消费者市场。当时他们完成了5800万美元的融资,而CES大会成为了他们R-8和R-9增强现实眼镜的舞台。对于这两款产品系列,奥斯特豪特希望能够将智能眼镜“带给普罗大众”。

但时间过去不到一年,这家公司就已经烧完了融资资金,并且无法支付薪水。到2018年年初,ODG已经失去了一半的员工,并只能通过寻求贷款来对其进行补偿。TechCrunch今天引述多方消息源称,尽管数家大型科技公司(包括Facebook和Magic Leap)发出了收购要约,但正等待出售专利的他们终是宣告关门倒闭。

延伸阅读:AR厂商ODG将拍卖107项专利、16项许可、83项申请、品牌商标以及抵押品

时年73岁的拉尔夫·奥斯特豪特是于二十年前创办了作为高科技玩具公司的ODG,而他早前的冒险Machina则因《连线》杂志所称“轰轰烈烈的破产”而宣告结束。在用自己1.4万美元注册成立ODG并作为初创公司发展了一段时间之后,奥斯特豪特认为是时候寻求融资,并带领公司成为新兴增强现实产业的领头羊。到2016年底,他们完成了由二十一世纪福克斯领投的5800万美元融资。

ODG已经获得了成千上万的R-7智能眼镜订单。他们将这款专注于企业的产品称作头戴式Android平板电脑,并能帮助工作人员免手操作地检查清单,审查文件和共享实时视频。奥斯特豪特同样希望将自家的AR眼镜带给消费者,并利用全新的技术进步,而当时Magic Leap已经在大肆炒作自己的消费者产品。

他在2017年接受采访时表示:“我希望Magic Leap能够大获成功,我希望AR行业的所有人都能大获成功。AR是一项颠覆性的科技。”

数个月后,一家大型中国公司接触了ODG并提出了高于他们2.58亿美元A轮估值的收购报价。谈判最终失败,但ODG的领导层当时正是意气风发,认为自己即将赢得全世界。

与此同时,经过CES 2017大会的产品发布之后,有员工开始担心,同时开发面向不同市场的三个不同产品线是不是这家拥有约100名员工的企业的正确方向。但即便是由于当前一代R-7智能眼镜由于生产问题而面临两位数的退货率,拉尔夫·奥斯特豪特在公司的号召力和公信力没有令疑虑发酵扩大。

一位前员工指出:“对于ODG和拉尔夫,整体上:一切都只是原型,没有完成的产品,而且在一个项目只完成60%的时候,你就要开始进行下一个项目。我认为ODG失败的原因是缺乏专注力。”

这家公司最终没有发货R-9或R-8,甚至没能完成所有的R-7订单。他们在2017年秋季之前就已经烧完了所有的融资,而且没过多久公司就只向员工支付一半薪水,同时很快就宣告停发。ODG有寻求中国公司的支持,但消息人士指出,糟糕的贸易环境造成了阻碍。在2018年,ODG收到一家中国公司提供的800万美元贷款并将其用于偿还员工,这时奥斯特豪特开始尝试制定退出策略,寻求愿意收购以他名字命名的企业。

消息人士称,ODG的追求者包括Magic Leap,Facebook,雷蛇和联想。但是,每一次谈判都宣告失败,因为奥斯特豪特确信公司的价值远高于他们的每一份报价。

消息人士称,Magic Leap继续提高了报价,并最终在2018年年底签署了一份收购意向书。接近这起交易的消息人士指出,最终收购价格已经达到3500万美元,但仍然与2016年的估值相差甚远。

收购附带的条件是Magic Leap希望纳入特定的工程师类型,而这导致ODG将其员工缩减至仅有几十名员工。消息人士称,随着初创公司不断自降身价,并准备一个令人失望但相对有尊严的签约,Magic Leap开始变得谨慎。最终,交易落空的迹象越发明显,而ODG的领导层开始大声质疑Magic Leap“表现得非常不诚实”,同时认为他们只是在行下三滥的手段,希望通过拖时间的方法来进一步压低他们资产价格,从而在专利出售中以优惠价格夺取他们的知识产权。

一位消息人士称:“拉尔夫回过头一看,他的公司或团队已经消失了,然后Magic Leap就像是在说‘我们只是想买知识产权,我们不想要你的公司,因为你的公司已经不再存在。”

Magic Leap没有予以置评。

随着交易的告吹,负债累累的公司陷入了混乱,同时团队进一步缩减为一个骷髅团队,主要只剩下交易团队。根据拍卖公司Hillco Streambank显示的信息,ODG即将出售的专利组合包括107项已授权专利和83项待批申请。

这家创办20年的公司在基础AR专利方面的早期工作已经得到了回报。2014年,微软在决定不直接收购公司后支付了大约1.5亿美元来收购一大批ODG专利。另外,ODG强调了他们有AR专利遭受了Magic Leap,谷歌和Facebook等公司现有产品的侵犯,并特别指出了Magic Leap One和Oculus Quest等系统。

对于这起专利销售,ODG的领导层希望多多少少能够回笼一定的资金来偿还公司债务,并且支付已欠多日的员工薪水。

ODG的垮台是否是与管理不善有关,Magic Leap等公司提出的收购要约价格与他们于2016年估值之间的差异都表明,现在的增强现实行业变得更为冷静,因为来到2019年,通过密集的资本投资来实现企业和硬件方面的成功已证明是难以实现的愿望。

在上个月,曾融资1.3亿美元并专注于企业市场的AR初创公司Blippar由于无法完成紧急融资而黯然退场。在昨天,曾获得Y Combinator、腾讯和Comcast 7300万美元融资的明星AR创企Meta同样以关门结业结束了自己的冒险。

当被问及他们是否会将公司的失败归咎于更宏观的行业发展放缓时,一位前雇员说道:“从内部角度来看,我只是看到我们真的搞砸了。”

拉尔夫·奥斯特豪特目前没有进行任何回应。

(原标题:传AR公司ODG倒闭,曾拒绝Facebook、联想等收购邀约)

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