挖角人才、设立研究院,中国互联网公司在人工智能领域开始新一轮抢滩硅谷

2017-04-14 03:57:49 文/腾讯科技 作者/ 纪振宇 最新资讯 人工智能

挖角人才、设立研究院,中国互联网公司在人工智能领域开始新一轮抢滩硅谷

腾讯科技 纪振宇 4月10日硅谷报道

在从西雅图飞往腾讯总部所在地深圳的航班上,俞栋的心里就琢磨一件事,回去以后要尽快把20人的人工智能研究团队的组建工作落实到位。

就在几周前,凭借着智能围棋程序“绝艺”的“技惊四座”,腾讯人工智能实验室(AI Lab)几乎一炮打响。此前,外界对腾讯在人工智能领域的研究知之甚少。

与“绝艺”的“大红大紫”几乎同步进行的,是腾讯AI Lab在海外的扩张计划。在本月初举办的深圳IT领袖峰会上,腾讯创始人兼首席执行官马化腾(微博)首次向外界公开透露了这一消息:腾讯将在美国西雅图组建20人左右的人工智能研究团队。

“我们在西雅图还设了个(人工智能)实验室,”马化腾说,台上因为还坐着微软执行副总裁沈向洋,马化腾边说边转向他,“因为很多微软的人不肯离开西雅图,所以我们就在旁边设。”

“这没办法,这个人才就是这样。”马化腾不禁笑了起来,但多少也透露出一些无奈。

俞栋便是腾讯从微软研究院挖过来的一位AI界大牛级人物。在加入腾讯之前,他在微软从事了近20年的语音识别和深度学习方面的研究工作,拥有60多项相关专利,是深度学习开源框架CNTK的发起人和主要作者之一,他也是最早将深度学习技术运用到大词汇量语音识别任务领域的开创者之一,极大地推动了语音识别技术的发展。

3月底在西雅图举办的一场人工智能活动上,俞栋在演讲中首次公开了他的新头衔:腾讯AI Lab副总经理、杰出科学家。在场的很多微软员工也表示了惊讶,称此前并不知情。一位微软Bing部门的员工对俞栋的评价是,演讲从来都是“技术性很强,全是干货”。

俞栋此次赴深圳腾讯总部,就是和腾讯在国内的人工智能研究团队见面对接,研究制定下一步的计划,而他的首要任务,就是回到美国后,尽快将这20人的团队组建到位。

据腾讯科技了解,腾讯AI Lab的办公地址已经选定,正如马化腾对外所透露的那样,地址就位于微软总部所在地贝尔维尤市(Bellevue),而且计划将办公室装修成“硅谷风格”。

一回到西雅图,俞栋就在自己微信的朋友圈上转发了腾讯副总裁姚星接受英国《金融时报》专访,谈为何要投入AI研究的文章,并附上了一段招聘小广告:

“我们在西雅图诚邀自我驱动力强、对人工智能技术充满好奇、对研究工作热爱的有技术实力的博士们加盟。名额有限。”

腾讯在海外设立人工智能研究院,实际上是最近趋势的一个缩影。包括腾讯在内,中国的主要科技公司,正在进行新一轮的海外扩张,与此前瞄准海外市场,试图扩展海外业务所不同的是,伴随着人工智能浪潮的兴起,新一轮中国公司“抢滩”硅谷的活动,则将注意力主要放在了人才的吸引上,尤其是海外高端人工智能人才的吸引上。

“从去年开始,接到的中国公司的招聘需求,大多数是人工智能方面的人才。”硅谷猎头公司Global Career Path合伙人Tim Li对腾讯科技表示。

马化腾此前在活动讲话中透露出的些许“无奈”,正是这一轮中国公司在硅谷争夺人才的真实写照。在海外设立人工智能实验室,从公司的角度来说,可能是一种主动和被动交加的举措。

从主动方面来讲,在人人强调AI的时代,作为大型科技公司,在全球科技创新中心拥有自己的人工智能方面的顶尖人才和实体机构,是一件顺理成章的事,即有利于扩大品牌在海外的影响力和在AI领域的地位,又能借此吸引更多海外顶级人才的加入。

从被动的因素来看,由于很多高端人才早已在海外安家落户多年,让他们因为工作搬回国内,是一件十分“折腾”的事,需要权衡再三,可能是影响他们做出最终决定的重要因素。从这个角度来看,为了打消他们的后顾之忧,有实力的大型科技公司只得专门为他们在海外设点,也算是公司的一种不得已而为之的妥协之举。

除了腾讯以外,还有很多已经或者有计划专门设立在硅谷的人工智能研究院的公司,包括京东、猎豹、滴滴、今日头条等。

国内搜索巨头百度是最早一批在硅谷设立人工智能研究院的国内大型科技公司之一。两年前,随着业界顶尖的明星级人物吴恩达的加盟,百度美国研究院一举成为国内科技公司在AI研究领域的标杆。

据知情人士透露,京东创始人刘强东(微博)一段时间以前曾专门拜访百度美国研究院,学习百度在这方面的经验和做法。

利用吴恩达在AI领域的个人影响力,百度在美国研究院成立之初便迅速招揽了一批相关的高端人才,这样的做法思路也影响了一批中国公司。据业内人士透露,吴恩达的薪酬水平在千万美元级别。

在人工智能火热的当下,高端人才的身价也随之水涨船高。

“有些公司最终狠下心,说能够给出上百万美元的年薪,”Tim Li说,“但即便这样也不一定能成。”

他介绍说,谷歌(微博)、Facebook、微软等大型科技公司内部研究人工智能的高端人才,永远是中国公司要人名单中排在最前面的候选人,但这些人大部分本身就已经有很好的待遇和职业规划,很难挖动。

“他们最关心的倒不一定是待遇,而是业务能不能持续。”Tim Li说。

一位在Facebook从事人工智能相关工作的工程师对腾讯科技表示,去年下半年以来接到过很多猎头打来的电话,基本上都是国内科技公司的需求,开价都很高。

“但他们的业务目的没讲清楚,让我不放心。”这位工程师表示。

前一段时间吴恩达的突然离职,也给硅谷的工程师群体带来一定的心理层面上的影响。当初百度开拓人工智能研究业务领域的信心满满,但吴恩达加入两年多后便离开,则意味着原先他所主导的很多具体项目可能都会产生变数。

百度在人工智能业务领域发生的重大变化,也给其他中国科技公司敲响了警钟。百度此前的这种国内和海外相结合的人工智能研究业务模式,实际上是遭遇到了挫折。

腾讯科技此前采访的一位内部人士曾透露,百度内部从事人工智能的员工分为有海外学术和工作背景的研究派和在国内从事搜索、应用起家的的本土派,两派之间互相看不上,另外有知情人士称,百度的搜索数据并不完全向人工智能研究部门开发,这势必无形中给具体业务的推进增加了难度。

Tim Li介绍说,他目前所接到的与人工智能相关的职位主要分为两大类,一类是研究型人才,另一类是工程师,前者和应用层面相对距离较远,偏向于基础研究性质,后者则是和具体业务结合紧密,需将人工智能的技术应用到具体产品或服务中去。

从研究院设立的角度来说,一般是更偏重于研究,与实际应用距离相对较远,但随着越来越多互联网公司设立研究院,研究院本身的性质也在发生变化,与应用结合的更紧的趋势也变得更为明显。

马化腾在IT领袖峰会上也强调,“人工智能如果没有场景落地、平台业务支持的话,基本是‘空中楼阁’,研究到一半很难往下走。”

他的这一主张实际上已经得到了很多公司在人工智能方面战略决策的响应,例如京东在硅谷招聘的人工智能相关的职位,就包括与其电商、物流紧密相关的机器视觉、自然语言识别、供应链算法等。

京东首席技术官在今年年初的一次公开演讲中,重点阐述了京东在人工智能方面的布局,包括自然语言识别、图象识别、智慧物流、智慧供应链,以及金融科技、云计算服务等与实际场景紧密相关的应用。

滴滴在硅谷设立的人工智能研究院则专注于无人驾驶技术、车联网安全方面的研发。滴滴方面对腾讯科技表示,研究院目前刚刚起步,还没有太多信息可以对外沟通。去年9月,硅谷地区两位安全领域的顶尖专家弓峰敏和卜铮共同加盟滴滴,分别担任滴滴信息安全战略副总裁和滴滴研究院副院长。

今日头条自去年宣布战略重点围绕“人工智能、视频、国际化”展开后,在人工智能领域挖掘人才的动作频频,先是百度研究院科学家李磊担任头条实验室总监,随后又宣布微软亚洲研究院常务副院长马维英的加盟。对于今日头条在硅谷设立人工智能研究院的计划,李磊对腾讯科技表示不方便透露。

但对于大多数中国科技公司来说,产品、市场依然主要在国内,并不在海外,在人工智能研究与产品、应用结合愈加紧密的趋势下,跨越中美两地工作的沟通协调上的不便利性的特征也会更加明显地暴露出来。

“即使在美国设立了办公室,但作为业务主要负责人还是辛苦,经常中美两地跑肯定也还是免不了的。”Tim Li说。

免责声明:凡注明为其它来源的信息均转自其它平台,由网友自主投稿和发布、编辑整理上传,对此类作品本站仅提供交流平台,不为其版权负责。本网站对有关资料所引致的错误、不确或遗漏,概不负任何法律责任。如果您发现网站上有侵犯您的知识产权的作品,请与我们取得联系,我们会及时修改或删除。联系邮箱:leixiao@infoobs.com